Ondanks de vele en vaak uitvoerig beargumenteerde discussies, zetten we ook dit jaar onze klokken een uurtje achteruit en profiteren we van het extra uurtje slaap om fris aan de start van de wandelingen te komen. Net zoals de vorige jaren, slaan we onze ‘tenten’ op in het door de Romeinen genoemde Vuenteka super fluvium therma; het hedendaagse Denderwindeke. Deze deelgemeente van Ninove biedt ons een waaier aan wandelmogelijkheden, net buiten ons gebruikelijke territorium. De ploeg parcoursbouwers trok er een paar keer naartoe om rustige paden en wegelingen samen te brengen tot tochten die aan hun hoge eisen voldoen. Het resultaat loont – als gewoonlijk – weer de moeite. Tevens willen we de overgang van zomeruur naar winteruur gesterkt tegemoet stappen en daarom bieden we de deelnemers gratis spiegeleieren met brood aan, kwestie van er ‘kloek’ bij te lopen. De 5 en 7 km moeten het dit keer zonder rustpost stellen, het gevolg van de keuze tussen wandelingen door landelijk gebied boven dorpsof straatwandelingen. Zij wandelen hun volledig parcours langs goed begaanbare wegen door de velden en landerijen naar de Molen ter Zeven Wegen. Deze bergkorenmolen werd van 2002 tot 2005 grondig gerestaureerd en opnieuw maalvaardig gemaakt. Hij kan bezocht worden op de laatste zondagnamiddag van elke maand; dus ook tijdens deze wandeling. In de molen bevinden zich vier maalkoppels, een haverpletter en een graankuiser.

Vanaf de 10 km kunnen de wandelaars rust houden in Nieuwenhove, waar onze medewerkers – net als in de startzaal – klaar staan om hen te voorzien van het nodige recuperatievoedsel en dito drank. Een mooie lus naar het al even kleine boerendorpje Waarbeke, gelegen in het eerste officiële stiltegebied van Vlaanderen. Een landelijk ommetje langs de gehuchten Neiken, Roost, Flierendries, Slebbingen en Rendestede bezorgen de langere afstanden de beoogde kilometers wandelgenot. Hier gaan – in een sterk golvend landschap – de Vlaamse Ardennen over in het Pajottenland. Voor wie wandelen iets meer is dan stappen alleen, vallen er onderweg ook nog wat bezienswaardigheden te ontdekken. Zo verraadt de beschermde gotische Sint-Jande-Doperkerk in Nieuwenhove drie bouwcampagnes: de eigenlijke kerk met zijn achtkantige toren in de 13de eeuw, de dwarsbeuk en de kapel van de dorpsheren in de 15de eeuw en het portaal in 1772. Binnenin staat een gebeeldhouwde witstenen doopvont uit de 12de -13de eeuw. In Waarbeke passeren de wandelaars het in een losse classicistische stijl opgetrokken Sint-Amanduskerkje uit 1847, dat een klokkenspel (beiaard) herbergt uit 1970. Zo zie je maar: ook ingeslapen dorpen hebben hun schatten. Op de 14 en 22 km ontdekken de wandelaars in het Lambrechtsbos de erin verscholen “kapel van Cieters” of Lambertuskapel uit 1600. Via uitgesleten trappen naast de kapel kom je aan de uitgemetselde bron met Lambertuswater. De heilige beschermt tegen koorts en andere kwalen. Zo zie je maar dat wandelen heilzaam kan zijn. Kukkeleku … laat de eitjes maar komen en de haan een uurtje later kraaien …

Plannetjes: 5km, 7km, 10km, 14km, 18km, 22km (en algemeen overzichtsplan)
GPS-tracks: 5km, 7km, 10km, 14km, 18km, 22km